serotonina lo que debes saber

Serotonina, para qué sirve. Verdades y mentiras sobre la serotonina.

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Serotonina para qué sirve y en que procesos interviene.

La serotonina es un neurotransmisor que se genera de manera natural en nuestro cuerpo y que necesita de triptofano para componerse. La serotonina ‘interviene’ en infinidad de funciones tanto físicas como mentales en nuestro organismo. Cuando decimos que la serotonina interviene, queremos decir que la misma NO es directamente la responsable de esas funciones pero está ahí y de un modo u otro ayuda a que dichas funciones se realicen de un modo correcto.

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Entre las funciones corporales en las que la serotonina interviene, podemos encontrar:

  • En el tallo cerebral, cerebelo y médula espinal, la serotonina interviene en las funciones de modulación del movimiento y la respiración.
  • En la médula espinal interviene en las funciones de modulación del dolor.
  • En el hipotálamo, núcleo estriado, septum y la corteza cerebral, interviene en el movimiento, la atención, la memoria y el pensamiento.
  • Interactua en el sistema de recompensa afectando a la motivación.
  • También interviene en procesos de peristalsis (movimiento intestinal y segregación de moco intestinal), procesos inflamatorios y el sistema inmunológico.

El 80% de la serotonina de nuestro cuerpo se localiza en los intestinos.

 

Cómo funciona la serotonina.

Los impulsos nerviosos que controlan todas las funciones de nuestro cuerpo se transmiten por él a través de las neuronas. Estas neuronas son como si dijésemos los cables de la instalación eléctrica de nuestro hogar. Cuando pulsamos un interruptor, la electricidad se abre paso y mediante los cables (neuronas) acude al lugar al que requerimos la acción (encender una lámpara, cerrar una persiana, etc).

A diferencia de estos cables, las neuronas no se tocan físicamente entre si. Existe un espacio entre ellas (espacio sináptico) y para que la señal se transmita de una a otra se necesita un neurotransmisor (hay muchos y unos de ellos es la serotonina) y un receptor de ese neurotransmisor (en el caso de la serotonina son los llamados 5-HT)

proceso neurona serotonina

 

Los receptores 5-HT de la serotonina.

Estos receptores llamados 5-HT son los encargados de activar la segunda neurona después de que la primera le enviase un mensaje químico mediante la segregación de serotonina.

Los receptores traducen la señal y activan funciones en el organismo. Estas pueden ser inhibidoras (reducen la potencia o frecuencia) o excitadoras (aumentan la potencia o la frecuencia).

Hay 7 tipos principales de receptores de serotonina 5-HT y cada uno relacionado con funciones diferentes:

RECEPTOR

FUNCIÓN

Tipo principalSubtipo
5-HT 1A
  • Adicción​
  • Agresión​
  • Ansiedad​
  • Apetito​
  • Presión sanguínea​
  • Función cardiovascular​
  • Vómito​
  • Frecuencia cardiaca​
  • Impulsividad​
  • Memoria​
  • Estado de animo​
  • Naúsea​
  • Nocicepción​
  • Erección peneana​
  • Dilatación pupilar​
  • Respiración​
  • Comportamiento sexual​
  • Sueño​
  • Sociabilidad​
  • Termoregulación​
  • Vasoconstricción​
5-HT 1B
  • Adicción​
  • Ansiedad​
  • Apetito
  • Motilidad​
  • Movimiento
  • Estado de ánimo​
  • Erección peneana​
  • Comportamiento sexual
  • Sueño​
  • Termoregulación
  • Vasoconstricción
5-HT 1D
  • Ansiedad
  • Movimiento​
  • Vasoconstricción
5-HT 1F
  • Vasoconstricción
5-HT 2A
  • Adicción​
  • Ansiedad​
  • Apetito
  • Cognición
  • Imaginación
  • Aprendizaje
  • Memoria
  • Humor
  • Percepción
  • Comportamiento sexual​
  • Sueño​
  • Termoregulación​
  • Vasoconstricción​
5-HT 2B
  • Ansiedad​
  • Apetito​
  • Función cardiovascular
  • Motilidad​
  • Sueño
  • Vasoconstricción
5-HT 2C
  • Adicción
  • Ansiedad
  • Apetito
  • Motilidad
  • Movimiento
  • Estado de ánimo​
  • Erección peneana
  • Comportamiento sexual
  • Sueño
  • Termoregulación
  • Vasoconstricción
5-HT 3
  • Adicción
  • Ansiedad
  • Vómito
  • Motilidad
  • Aprendizaje​
  • Memoria​
  • Naúsea
5-HT 4
  • Ansiedad​
  • Apetito​
  • Motilidad
  • Aprendizaje​
  • Memoria​
  • Estado de ánimo​
  • Respiración​
5-HT 5
  • Movimiento​
  • Sueño​
5-HT 6
  • Ansiedad​
  • Cognición​
  • Aprendizaje​
  • Memoria​
  • Estado de ánimo​
5-HT 7
  • Ansiedad​
  • Memoria​
  • Estado de ánimo​
  • Respiración​
  • Sueño​
  • Termoregulación
  • Vasoconstricción

 

Como podemos apreciar, el binomio SEROTONINA + RECEPTORES DE LA SEROTONINA está presentes en la práctica totalidad de las funciones corporales.

¿Existe una relación directa entre serotonina y la depresión o la ansiedad?

Como hemos visto en la tabla anterior, es evidente que que sí. La función reguladora de la serotonina afecta en los procesos de ansiedad y depresión pero hay un hecho importante a tener en cuenta:

NO SE HA DEMOSTRADO medicamente que niveles altos de serotonina ayuden al tratamiento de la depresión o la ansiedad. De hecho, dos de los medicamentos más usados en el tratamiento de estas patologías usan mecanismos diferentes. Uno de ellos aumenta los niveles de serotonina en el proceso sináptico y otro lo disminuye siendo en ambos casos los efectos terapéuticos similares.

 

Fármacos usados para tratar la depresión y la ansiedad.

Los fármacos usados para estos fines interfieren en lo que se denomina recaptación de la serotonina. Explicaremos a groso modo en que consiste este proceso.

Como ya hemos dicho al principio de este artículo, las neuronas no están en contacto físico entre ellas, así que para transmitir su mensaje de unas a otras utilizan un neurotransmisor (en este caso hablamos de la serotonina) y de un receptor (en este caso de los 5-HT). El proceso de transmisión es el siguiente:

  1. La primera neurona emite el neurotransmisor (serotonina) hacia la segunda neurona.
  2. La segunda neurona mediante los receptores de 5-HT capta esa serotonina.
  3. La primera neurona reabsorbe de nuevo la serotonina enviada. A este proceso se le conoce como RECAPTACIÓN.
  4. Este ciclo se repite entre unas neuronas y otras.

Bajo este paradigma, se han desarrollado dos tipos de fármacos con evidencias de resultados positivos en el tratamiento de la depresión y la ansiedad, pero paradójicamente, usan mecanismos contrarios.

Veamos los tipos de fármacos:

  • Fármacos denominados ISRS (Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina) como pudieran ser la Fluoxetina, Paroxetina, Sertralina, Escitalopram,..
    Estos medicamentos inhiben la recaptación de la serotonina, es decir, relentizan la reabsorción de serotonina por la neurona aumentando de este modo la serotonina sináptica. Son los antidepresivos y ansiolíticos más usados en la actualidad.
  • Medicamentos denominados ESRS (Estimulador selectivo de la recaptación de serotonina) como la Tianeptina,…
    Usando un proceso contrario al anterior obtiene efectos similares. Es decir, estos medicamentos reducen el tiempo de recaptación de la serotinina sinaptica.

Los científicos aun no saben porqué aumentar la serotonina genera antidepresión pero también disminuirla.

Lo que sí evidencian estudios como el de la Escuela de Medicina de Emory, Atlanta, es que los pacientes con depresión estudiados, presentaban concentraciones bajas del receptor de serotonina 5-HT.

 

 

Lo que siempre funciona contra la depresión y la ansiedad.

Muchas veces nos limitamos a querer mejorar nuestra vida sin realizar cambios en nuestra conducta y hábitos.

Como hemos visto anteriormente, ni los propios científicos se ponen de acuerdo en qué medicamentos son mejores y con menos afectos adversos para tratar depresiones y estado de ansiedad, sin embargo, hay acciones que todos recomiendan:

-Una buena alimentación.

Una dieta saludable es esencial para mejorar nuestro bienestar y estado de ánimo.

El triptofano, la serotonina, la depresión y la ansiedad.

Este compuesto se adquiere principalmente por la dieta y tiene efectos beneficiosos para la depresión y la ansiedad en muchos casos.

El triptofano se encuentra en las proteínas de algunos alimentos y administrado en la dieta ayuda a generar más serotonina y que esta llegue en mayor cantidad al cerebro.

-Algunos alimentos ricos en triptofano:

  • Pescado azul.
  • Carne.
  • Huevos.
  • Queso, yogurt (Lácteos fermentados).
  • Legumbres.
  • Cereales.
  • Frutos Secos.
  • Verduras.
  • Chocolate negro.

Eliminar azucares procesados, sal, alcohol y grasas de baja calidad.

Productos ricos en ácidos grasos Omega3.

-Deporte y serotonina.

La práctica habitual de deporte durante más de 30 minutos genera sensaciones de bienestar físico y mental. Durante el ejercicio se libera gran cantidad de serotonina.

Prácticamente la totalidad de los estudios científicos coinciden en que las personas que practican deporte tiene menos riesgo de generar enfermedades mentales como depresión y ansiedad. Por el contrario, se ha comprobado que un altísimo porcentaje de personas diagnosticadas de depresión o ansiedad no practicaban deporte de manera habitual.

Las personas que incluyeron como terapia contra la depresión o la ansiedad la práctica deportiva ven mejorada su situación mental ayudando de una manera crucial a deshacerse de estos desequilibrios mentales.

 

-Actividades al aire libre.

La luz y especialmente la del Sol es esencial para que nuestro cuerpo lleva a cabo determinados procesos tanto físicos como mentales.

La falta de luz puede generar trastornos mentales como consecuencia de falta de vitamina D en el organismo.

También la luz solar evita una excesiva segregación de melatonina, hormona que incita al sueño, y con ello estaremos más activos física y mentalmente durante el día.

 

Esperamos que el artículo les haya sido interesante. Si tiene alguna duda o sugerencia, usen los comentarios de abajo para hacérnoslas llegar. Gracias.

 

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Última modificación: 18 de julio de 2019